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Depuis l'apparition des cellules photovoltaïques, les professionnels de l'automobile souhaitent créer une voiture entièrement propulsée à l'aide de l'énergie solaire.

Actuellement produits en très petite série ou à l'état de prototypes, ces véhicules pourraient représenter notre futur. Comment fonctionnent-ils et quelles sont leurs caractéristiques ? Réponses maintenant.

Voiture solaire : principe de fonctionnement

Une voiture que l'on qualifie de solaire fonctionne avant tout grâce au rendement des cellules photovoltaïques installées sur sa structure et à la capacité de stockage d'énergie de ses batteries.

Les panneaux composés de cellules photovoltaïques peuvent être situés sur la structure principale de la voiture ou sur les côtés de l’habitacle afin de recharger au maximum la voiture en cas d’arrêts.

Contrairement aux véhicules classiques, la forme des voitures solaires, parfois atypique, est due à des recherches dans les domaines :

  • de l’aérodynamisme pour une meilleure pénétration dans l’air ;
  • de la légèreté pour réduire la consommation en énergie du véhicule ;
  • de la sécurité avec des ceintures de sécurité, des freins pouvant récupérer l’énergie utilisée, des clignotants, le tout fonctionnant également à l’énergie solaire.

Avantages et inconvénients du modèle de voiture solaire

La possibilité de rouler dans une voiture totalement ou partiellement propulsée à l’énergie solaire présente de nombreux bienfaits et en premier lieu pour notre planète.

Cette alternative permettrait ainsi de :

  • ne pas dépendre des prix fluctuants des différents carburants actuels ;
  • ne pas rejeter de particules et gaz nocifs ou à effet de serre ;
  • pouvoir équiper toutes les régions du monde, quel que soit leur niveau d’ensoleillement, grâce à des panneaux puissants.

En revanche, les rares modèles développés ou les prototypes présentent encore certains points faibles :

  • La vitesse est encore réduite à 50 voire 90 km/heure et ce, sur un temps limité.
  • L'autonomie du véhicule est faible alors que son temps de charge peut prendre jusqu’à plus de 24h.
  • Le design est encore limité en raison du besoin de légèreté du modèle qui limite l’installation de tout poids supplémentaire et lui donne des formes encore peu communes.

Voiture solaire : une future commercialisation ?

Les prototypes sont actuellement développés afin de répondre à 2 objectifs :

  • Participer à des courses de voitures solaires telles que la World Solar Challenge en Australie.
  • Concevoir des véhicules solaires proches des voitures traditionnelles à la fois dans le design, le confort et la sécurité.

Actuellement, le budget nécessaire pour concevoir de tels modèles varie entre 150 000 et plusieurs millions d’euros.

Pour approfondir le sujet :

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